Mercredi soir, un groupe de criminels condamnés à Seattle se lèvera à contrecœur et criera: «Montre-moi l’argent!»

Ce sera forcément un moment gênant pour tout le monde. Mais cela ne les arrêtera pas.

Lorsque ces hommes se sont inscrits pour suivre la Financial Peace University (FPU), ils ont accepté de suivre toutes les instructions de Dave tout au long des leçons vidéo. Cela inclut apprendre à faire un budget, faire un plan pour rembourser la dette et, oui, même se tenir debout pour crier quand le public le fait.

Avant longtemps, ils ouvriront les yeux sur les doigts pointés dans toutes les directions – la classe essayant de trouver le vrai nord. Et c’est là que la glace commencera à fondre. C’est à ce moment-là, expliquent les coordinateurs Dave et Linda (photo ci-dessus avec de récents diplômés), qu’une transformation incroyable commence à avoir lieu.

Du personnel au but

Dave et Linda ont d’abord présenté FPU à l’édition à domicile avec quelques amis. Inspirés, ils ont commencé à travailler sur les Baby Steps et ont proposé de diriger FPU dans leur église locale.

Après avoir terminé six classes, ils ont été approchés par le ministère pénitentiaire de l’église avec une idée: porter les principes de la FPU aux incarcérés. Linda était nerveuse au début, mais après en avoir discuté avec Dave et avoir reçu un don de départ de 500 $ de leur église, elle a décidé de donner une chance à l’idée.

Ils ont lancé leur première classe de prison en septembre 2010 et ont récemment obtenu leur diplôme du dixième groupe. Cela représente plus de 150 détenus qui ont terminé le programme!

Linda dit diriger FPU dans leur prison locale est devenu leur passion. «Nous pouvons avoir une mauvaise journée au travail, mais mercredi soir, nous sommes tellement excités!»

Dave est d’accord. «Le bénévolat nous donne une raison d’être», dit-il.

De l’essentiel à l’au-delà

Quelques semaines après le début de leur premier cours à la prison, Dave et Linda ont découvert un problème. Les hommes ne gagnaient pas de revenus et ne payaient pas de factures comme la moyenne des gens. Apprendre à faire un budget serait une connaissance précieuse lorsqu’ils réintègrent le marché du travail, mais jusque-là, cela ne s’appliquait pas à leur vie quotidienne.

Alors Dave et Linda ont créé un budget spécifique à la prison. Ce budget sur mesure comprend des articles que les hommes sont actuellement tenus de payer, tels que les produits d’hygiène, les produits d’épicerie et les activités parascolaires. Avec un revenu maximum de 55 $ par mois, ils apprennent vraiment à tirer le meilleur parti de ce qu’ils ont.

Un homme en particulier maîtrisait si bien à la fois le budget spécifique à la prison et le plan de trésorerie mensuel qu’il a décidé de plonger un peu plus loin. Il a développé plusieurs situations de budgétisation pour déterminer comment il pourrait réussir avec des revenus variables une fois libéré.

Le désir de plus d’informations ne s’arrête pas là. Les détenus empruntent régulièrement des livres à la bibliothèque de Dave et Linda, qui comprend Guide complet de l’argent, La métamorphose totale de l’argent, Plus qu’assez et EntreLeadership. Obtenez les livres ici.

Ces hommes sont impatients d’investir du temps dans leur éducation financière parce qu’ils ont déjà investi de l’argent. Des frais de classe de 10 $ représentent près d’un cinquième de leur revenu mensuel. À la fin du cours, cependant, certains détenus offrent un autre 10 $ comme don pour les codétenus pour qu’ils prennent FPU.

C’est à quel point ils croient au changement de vie qui s’opère.

De la friction à la liberté

Bien sûr, les cours ne commencent pas si paisiblement.

«Les gars avec qui nous travaillons sont difficiles», dit Dave. «Ils passent de la pierre face à une attitude de« nous verrons à propos de cela »à enfin avoir de l’espoir.»

Ces histoires d’espoir sont sans fin.

Avant de prendre FPU, un détenu parlait à sa mère tous les jours, mettant fin à chaque appel demandant 10 $. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais elle avait déjà un énorme fardeau – son fils et son mari étaient tous deux dans la même prison, ce qui la laissait subvenir aux besoins financiers de la famille. Puis un jour, les demandes se sont arrêtées. Lorsqu’elle a demandé pourquoi, son fils a expliqué qu’il avait appris à bien gérer son argent et qu’il n’avait pas besoin de plus. Heures supplémentaires, ce petit changement de conversation a révolutionné leur relation!

Un autre détenu a trouvé un moyen de vivre le moins possible. Avec un budget de seulement 10 $ par mois, il envoie maintenant les 45 $ restants chez lui à sa femme. Et parce qu’il a partagé les principes de FPU avec elle, elle a utilisé son argent pour payer deux cartes de crédit. Il travaille la boule de neige de la dette de la prison!

Ce ne sont pas seulement les relations familiales qui changent. Les détenus participant à la FPU viennent de tous les types de milieux et représentent des races, des gangs et des crimes différents. Quelques semaines après le début de chaque cours, Dave et Linda sont toujours étonnés de trouver des hommes qui franchissent les frontières, se parlent d’argent et mettent en pratique ce qu’ils apprennent.

Et c’est dans l’apprentissage qu’ils gagnent en confiance. Les craintes d’être relâchées dans la société sont réelles et lourdes. C’est pourquoi, en plus de diriger la classe le mercredi soir, Dave et Linda vont bientôt s’installer au Denny’s local le lundi. Là, ils offriront soutien et responsabilité aux anciens détenus. C’est une façon pour Dave et Linda de continuer à montrer leur respect.

«Ce ne sont pas que des prisonniers», dit Linda. «Ces hommes sont des gens.»

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