La dette est à peu près aussi américaine que les hot dogs, la tarte aux pommes et Harrison Ford.

On le voit partout. Nous savons tous que quelqu’un qui a payé pour son école est un prêt test depuis une éternité ou qui ne semble jamais avoir fini de payer ses factures de carte de crédit. Et bien que nous puissions rejeter le blâme pour l’obsession de notre pays pour la dette toute la journée, nos politiciens n’ont pas été beaucoup mieux. Rares sont ceux qui ont déjà fait face à une dépense qu’ils n’aimaient pas, et l’idée d’un budget équilibré à Washington est à peu près aussi étrangère qu’un touriste américain sur la lune.

Alors que nous nous rapprochons des élections de novembre, nous avons décidé de jeter un coup d’œil sur l’histoire de la dette de notre pays, en utilisant certains des présidents les plus notables des États-Unis – ceux figurant sur notre monnaie – comme jalons en cours de route.

Voici ce que nous avons trouvé.

George Washington

George Washington, le premier président américain qui est également sur le billet d’un dollar, a lancé l’obsession de la dette du pays. Lorsqu’il quitta ses fonctions en 1796, l’Amérique avait déjà accumulé près de 84 millions de dollars de dettes. Cela n’a pas pris longtemps!

Thomas Jefferson

Au moment où Thomas Jefferson quitta ses fonctions en 1808, la dette nationale était en fait tombée à 65 millions de dollars. En fait, au cours des huit années de mandat de Jefferson, la dette a chuté d’environ 18 millions de dollars. Ainsi, non seulement le président Jefferson était un écrivain extraordinaire, un horticulteur expert et le visage du billet de 2 $, mais il connaissait également un peu la gestion de l’argent.

Andrew Jackson

Andrew Jackson a tué 58 millions de dollars de dettes en seulement sept ans. Il a définitivement gagné son visage célèbre sur le billet de 20 $! Jackson a accompli le remboursement de la dette principalement en vendant des terres de l’Ouest et en bloquant presque tous les projets de loi de dépenses qui lui sont venus.

Pendant un certain temps, le pays fonctionnait même avec un excédent. Un surplus! Mais ensuite, Jackson a réparti les bénéfices entre les États, les banques d’État ont imprimé beaucoup trop d’argent et le pays est entré dans une dépression brutale.

Abraham Lincoln

Presque tout le monde peut identifier Abe Lincoln comme le visage du sou et du billet de 5 $. Il était également le président lorsque la guerre civile a commencé en 1861. La présidence d’Abe a commencé avec un peu plus de 90 millions de dollars de dette nationale. Grâce à la guerre, ce nombre est monté en flèche à 1,8 milliard de dollars au moment de sa mort en 1865. Pour vous donner un peu de recul, c’est une augmentation de 2700%! L’Amérique ne s’est jamais remise de cette poussée.

Ulysses S. Grant

Ulysses S. Grant, le visage du billet de 50 $, a pris ses fonctions en 1869. Quand il a quitté en 1876, la dette nationale s’élevait à 2,2 milliards de dollars, un nombre qui est resté assez stable jusqu’à l’arrivée de Woodrow Wilson sur les lieux en 1913.

Franklin roosevelt

La prochaine explosion de la dette nationale a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale. Franklin Roosevelt, que vous reconnaissez peut-être dès le dixième de dollar, a été président de 1933 à 1945. La dette est passée de 22 milliards de dollars à 201 milliards de dollars pendant cette période. Ce nombre n’a pas diminué depuis.

La dette américaine aujourd’hui

De nos jours, la dette nationale continue de croître comme des mauvaises herbes sur une pelouse envahie par la végétation. C’est en fait dans les billions maintenant. Notre dette est passée de 2 000 milliards de dollars sous le mandat de Ronald Reagan à 5 000 milliards de dollars sous Bill Clinton à 19 300 milliards de dollars sous le président Obama. Et qui sait où ira notre dette nationale une fois que le nouveau président sera élu en novembre?

Voici cependant de bonnes nouvelles. Ce n’est pas parce que Washington, DC ne sait pas comment équilibrer un budget ou réduire les dépenses, que vous devez suivre leurs traces. Vous n’êtes pas obligé d’accepter la dette comme mode de vie.

Vous n’êtes pas obligé d’accepter la dette comme mode de vie.

En fait, que se passerait-il si vous alliez un peu plus loin et conduisiez les gens autour de vous hors de la dette et dans un avenir radieux et sans dette? Vous savez ce qu’il faut pour sortir de l’endettement et œuvrer pour la paix financière. Vous pourriez être le seul à lancer le bal dans votre communauté et à faire de la dette une chose du passé.

Et qui sait? Peut-être même que les costumes à Washington feront leur chemin!

Si vous êtes prêt à contribuer à faire l’historique des dettes dans votre communauté, cliquez ici pour en savoir plus sur la façon de devenir coordonnateur FPU.

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