J’ai lancé mon premier plugin WordPress commercial, Curseur de médias sociaux WP, il y a environ un an et demi. Je n’avais jamais sorti de plugin commercial auparavant, donc il y avait beaucoup d’essais et d’erreurs. Tout au long du processus, j’ai appris (et j’apprends toujours) des leçons extrêmement précieuses qui affecteront le développement de mon futur plugin WordPress.

Si vous avez déjà parcouru ce voyage, vous aurez peut-être l’impression que beaucoup de ces leçons sont évidentes; C’est certainement ce que je ressens en les regardant. Espérons cependant que certains d’entre vous envisagent de se lancer dans le développement de plugins WordPress premium et se demandent à quoi s’attendre et comment procéder. J’espère que les leçons suivantes vous feront gagner du temps et du stress, tout comme elles l’ont fait pour moi.

1. La sortie d’un plugin commercial est beaucoup plus facile que je ne l’imaginais.

J’écris des plugins pour les sites de mes clients ici et là depuis que j’ai commencé à travailler avec WordPress. J’adore utiliser des plugins pour deux raisons principales:

  1. Ils gardent la fonctionnalité modulaire
  2. Ils rendent les fonctionnalités partageables (au moins entre vos propres sites)

Alors que je me préparais à me plonger dans le monde des plugins WordPress commerciaux, j’avais un peu d’incertitude quant à l’ampleur de cette entreprise. Mon nouveau plugin consommerait-il ma vie? Dois-je investir mes économies dans la publicité pour obtenir une seule vente?

Avec ces inquiétudes à l’esprit, j’ai plongé la tête la première… et j’ai été très agréablement surpris par ce que j’ai trouvé. Il s’avère que l’écriture d’un plugin commercial n’est que légèrement plus difficile que l’écriture d’un de ces plugins gratuits que je faisais depuis le début. Cela n’a pas du tout consommé ma vie. Et pour ce qui est de la publicité, j’ai pu réaliser mes premières ventes même sans publicité. Mort simple, non?

Je dirais donc que si vous connaissez déjà PHP, il n’y a aucune raison pour laquelle vous ne devriez pas écrire des plugins WordPress, même des plugins commerciaux. C’est le temps de retour sur investissement le plus simple que j’ai trouvé dans le monde PHP.

2. Éliminez le travail secondaire, même si vous devez payer.

L’une des leçons les plus difficiles à apprendre pour moi est que même si je peux tout faire moi-même, parfois je ne devrais pas.

Exemple 1: le système de licence et de mise à jour

Le premier exemple de ceci était avec ma licence et mon serveur de mise à jour. J’ai brièvement envisagé d’utiliser le Gestionnaire d’API WooCommerce, mais après avoir regardé son prix, j’ai décidé que je préférerais utiliser la solution gratuite: le toujours populaire Serveur de mise à jour WP par Jānis Elsts.

Je l’ai donc terminé et intégré à mon plugin et à mon site, et cela a plutôt bien fonctionné. En fin de compte, cependant, cela a pris beaucoup de temps, et il y a moins de fonctionnalités que quelque chose comme le Gestionnaire d’API WooCommerce fournit. Et tout à coup, ce prix de 129 $ (ou ce qu’il coûtait à l’époque) sur le gestionnaire d’API WooCommerce semblait être un prix bas à payer pour une excellente fonctionnalité et moins de temps de travail. Au final, j’ai investi plus d’argent (parce que le temps c’est de l’argent, non?) Dans la solution «moins chère».

Bien que je sois sûr que WP Update Server est excellent dans certains scénarios, j’ai appris que pour moi, il est moins cher et plus facile de simplement débourser de l’argent et d’utiliser WooCommerce API Manager.

Exemple 2: Hébergement

J’adore Digital Ocean depuis que je les ai découverts. Ils ont un design épuré, des prix intéressants et tout est sous mon contrôle. Bien que mon cœur veuille aller avec Digital Ocean, je me suis rendu compte que je ne devrais probablement pas me soucier de la gestion des serveurs alors que mon assiette est déjà si pleine.

J’ai donc basculé vers Flywheel pour la plupart de mes sites WordPress. Ils fournissent un hébergement entièrement géré, ce dont j’avais besoin. Je n’ai pas regretté la décision un seul instant. Le temps qu’ils m’ont sauvé vaut bien le prix toujours légèrement plus élevé.

Le volant a été parfait pour moi.

3. Avec un bon support, vous pouvez utiliser les bogues à votre avantage.

Peu importe à quel point vous testez les bogues de votre plugin, vous allez avoir des clients qui rencontrent des bogues. Le monde varié de WordPress s’en assurera. Si vous gérez bien vos demandes d’assistance, vous pouvez en fait utiliser les bogues à votre avantage.

Voilà ce que je veux dire. Lorsque la plupart des gens pensent au soutien, ils pensent aux réponses lentes, au personnel de soutien têtu et peut-être seulement – s’ils ont de la chance – à une solution à la fin. Défiez cette norme. Fournir un support rapide et de qualité. Si vous le faites, il y a de fortes chances que votre client pense mieux à vous que si le bogue ne s’était jamais produit.

Quoi qu’il en soit, cela a souvent fonctionné pour moi. Dans un cas, j’ai eu un client qui m’a contacté à propos d’un bug, et je l’ai rapidement aidée à le résoudre. Après l’avoir aidée, elle a vanté mon «soutien incroyable» et a demandé si elle pouvait me féliciter à mon superviseur. Je n’ai pas de superviseur, mais je suis néanmoins reconnaissant pour la gratitude. Et voici le truc: le bug et le support l’ont en fait plus enthousiasmé par le plugin. Assez soigné, non?

Formalités, shormalités.

En termes de support, voici ce que j’ai trouvé qui fonctionne le mieux: je n’essaye pas d’être trop formel sur les choses. En d’autres termes, j’essaie d’être simplement amical et utile. L’une des choses que beaucoup de gens détestent à propos des appels d’assistance est que l’on a l’impression que la technologie d’assistance récite simplement des questions et des réponses pré-écrites sans écouter votre problème. Alors je ne fais pas ça. Au lieu de cela, j’essaye de toujours:

  • Répondez rapidement; si possible, le même jour ouvrable
  • Être attentif; J’essaye d’écouter et de travailler avec le client comme avec un ami
  • Je ne signe pas mes réponses de support avec le nom de mon entreprise. Au lieu de cela, j’utilise mon propre nom (avec la signature de ma société en dessous, cependant)
  • Si la demande de support nécessite un suivi supplémentaire, j’essaye de m’en occuper rapidement aussi
  • je comme utiliser occasionnellement des expressions idiomatiques (par exemple, aboyer le mauvais arbre) et des contractions informelles (par exemple, que pensez-vous?)
  • Mis à part le point ci-dessus, j’essaie d’avoir une capitalisation, une ponctuation et une grammaire impeccables

Bien sûr, parfois la folie de la vie m’empêche d’offrir le soutien parfait que je comme donner, mais je pense qu’il est toujours important d’avoir les bons objectifs.

Alors gardez tout cela à l’esprit. Les bogues sont mauvais, mais si vous offrez un excellent soutien, vous transformerez ce qui aurait pu être une situation terrible en un client potentiel de retour. Et même s’ils ne reviennent pas, au moins vous avez rendu la journée de quelqu’un un peu plus brillante.

4. Les plugins sont parfaits pour le réseautage.

Étonnamment (pour moi), j’ai rencontré de nouveaux amis et relations d’affaires simplement parce qu’ils ont trouvé et utilisé mon plugin. Fou! Il s’avère que la publication d’un plugin vous donnera l’occasion de rencontrer de nouvelles personnes formidables dans le monde WordPress.

Voici une astuce sur laquelle j’essaie de m’améliorer: tirez le meilleur parti de chaque opportunité en suivant les personnes que vous rencontrez. Suivez-les sur Twitter. Consultez leur site Web et faites-leur savoir si vous avez aimé ce que vous avez trouvé. Si vous êtes introverti comme moi, vous pouvez parfois vous sentir bizarre à ce sujet, mais j’ai trouvé que les gens toujours aimer que quelqu’un vérifie et (sincèrement) le féliciter pour son travail.

5. Chaque lutte de développement est une idée de plugin.

Dans mon cas, l’idée de Curseur de médias sociaux WP est né quand j’ai vu qu’il n’y avait aucun plugin en ligne qui me permettait d’afficher joliment mes publications Facebook, Twitter et Instagram directement sur mon site. J’en avais vraiment besoin pour un projet sur lequel je travaillais, et après de longues heures de recherche, j’ai conclu que la solution était de le construire moi-même. Puisqu’il m’était si utile, c’était une décision facile de le rendre public.

Depuis sa sortie réussie, j’ai pensé différemment aux plugins. Chaque fois que je ne trouve pas de plugin qui répond à mes besoins, une alarme se déclenche dans ma tête qui dit: “Vous n’êtes probablement pas la seule personne à vouloir un plugin comme celui-ci.”

Un exemple récent de cela est le suivant: j’ai récemment créé quelques sites qui nécessitaient beaucoup de gestion CSV (exportation de données personnalisées, importation de données personnalisées pour créer des CPT, vous l’appelez). Il y a certains plugins là-bas qui en quelque sorte fait ce que je voulais, mais rien ne correspondait complètement à la facture. Alors c’est parti l’alarme «super idée de plugin» dans ma tête, et j’ai développé ma propre solution que j’ai baptisée CSV Ace. Il simplifie l’importation et l’exportation de fichiers CSV d’à peu près tout dans (ou en dehors) des publications, des CPT et des utilisateurs. (Soit dit en passant, si cela vous intéresse, n’hésitez pas à vous inscrire csvace.com pour les notifications concernant sa sortie.)

Si, comme ça, vous pensez toujours à vos luttes comme de bonnes idées de plugins, vous ne serez jamais à court d’idées et vous aurez toujours au moins une personne (vous) qui en bénéficierait!

6. Cela fait une grande différence d’avoir une version gratuite du plugin dans le répertoire officiel du plugin WordPress.

Le marketing est difficile. Au moins, c’est difficile si vous ne savez pas grand-chose sur le marketing. C’est pourquoi tu doit profiter de la Répertoire des plugins WordPress–Probablement le marketing (gratuit) le plus simple et le moins cher qui soit pour les plugins WordPress. Cela peut finir par être votre principale source de trafic. Je sais que dans mon cas, j’ai été surpris du nombre de personnes qui trouvent Curseur de médias sociaux WP via le répertoire du plugin.

Répertoire des plugins WordPress

WP Social Media Slider Lite sur le répertoire des plugins WordPress

En plus d’être simplement une opportunité de marketing, avoir une version gratuite du plugin est également un excellent moyen de permettre aux clients potentiels d’essayer votre plugin. Je sais que beaucoup de gens veulent s’assurer que le plugin répond à leurs besoins avant de dépenser de l’argent, et une version gratuite est exactement ce dont ils ont besoin.

7. Les clients qui reviennent sont une chose réelle – même si vous n’avez qu’un seul plugin à vendre.

Je n’ai qu’un seul plugin disponible pour le moment, donc au début, je n’ai pas pensé à retourner des clients. Je veux dire, dans la plupart des secteurs du logiciel, un client n’a besoin d’acheter le logiciel qu’une seule fois.

J’ai appris que l’industrie des plugins WordPress premium est différente. Dans l’industrie des plugins WordPress, beaucoup (probablement la plupart) de vos clients achèteront votre plugin pour le compte d’un de leurs clients. S’ils aiment votre plugin, ils peuvent envisager d’acheter à nouveau votre plugin pour de futurs clients.

Gardez cela à l’esprit lorsque vous fournissez une assistance à un client. Si vous laissez une bonne impression sur eux, vous pourriez obtenir plus que cette première vente.

8. Ne vous vendez pas trop bas; fixer un prix juste. Les développeurs le facturent probablement à leur client de toute façon.

Lorsque j’ai lancé le plugin pour la première fois, j’ai décidé d’augmenter mes chances de vendre en fixant un prix inférieur à celui auquel je voyais habituellement les plugins se vendre. Dans cet esprit, j’ai lancé avec un prix de 15 $ pour Curseur de médias sociaux WP.

Après quelques mois de ventes, j’ai réalisé que je me vendais à découvert. C’était beaucoup moins cher que la plupart des plugins WordPress vendus, et mon plugin était tout aussi précieux que beaucoup d’entre eux. J’ai donc augmenté le prix à 29 $ et je n’ai vu aucun changement dans les ventes; tout comme beaucoup de gens l’achetaient. Cela m’a conduit à une prise de conscience importante: pour de nombreux développeurs WordPress, il n’y a pas de différence significative entre 15 $ et 29 $… ou même plus que cela. Ils achètent le plugin et vont simplement le facturer à leur client. Au moins pour moi, fixer un prix très bas n’incitait plus les gens à l’acheter.

Je ne veux certainement pas dire cela comme une recommandation pour arnaquer les gens. Je veux simplement dire que vous devez honnêtement évaluer ce que vous pensez que vaut votre plugin et le vendre à ce prix. Offrez-vous quelque chose d’unique? La nature de votre plugin signifie-t-elle que vous passerez beaucoup de temps sur le support? Combien de temps gagnez-vous vos clients?

Fixez un prix juste, et tant qu’il est vraiment juste, vos clients seront probablement heureux de le payer.

Tant de choses à apprendre et beaucoup de temps.

C’est donc ce que j’ai appris jusqu’à présent. Je suis convaincu qu’il y a beaucoup, beaucoup d’autres leçons à tirer alors que je continue d’explorer le monde des plugins WordPress premium. Pour moi, c’est assez excitant.

Et vous? Avez-vous développé des plugins WordPress? Avez-vous appris des leçons que vous aimeriez partager dans les commentaires ci-dessous?

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